Ataque a la Unidad Familiar

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Por: Lorraine E. Pérez, (Abogada de Inmigración en EEUU)

Mucho ha pasado en inmigración en los Estados Unidos, desde que el nuevo gobierno tomó posesión. El miedo se ha apoderado de muchos extranjeros en el Estado de la Florida y en todo los Estados Unidos ante la incertidumbre de lo que puede pasar. La amenaza de hoy es un ataque a la unidad familiar. El Presidente Trump busca reducir drásticamente la inmigración por linaje, a la mitad. La migración que él llama “En Cadena”. La nueva propuesta busca eliminar unas 400,000 visas de las categorías basadas en parentesco familiar y otras 50,000 correspondiente al programa de loterías de visas (visas de diversidad), lo que comprendería su completa eliminación.

De ser aprobada una legislación como esta, marcaría un cambio importante en las leyes de inmigración de los Estados Unidos, ya que, desde mediados del siglo pasado, se les ha permitido a un número creciente de inmigrantes venir a los Estados Unidos a trabajar o reunirse con sus familiares, quienes viven ya legalmente en el país.

En la década del 1920, hubo un sentimiento nacionalista que llevó a grandes recortes a la inmigración legal. La Ley de Cuotas de Emergencia del 1921 (The Emergency Quota Act of 1921) y la Ley de Inmigración del 1924 (Immigration Act of 1924) buscaron mantener una uniformidad étnica al favorecer la inmigración de los países del norte de Europa mientras recortaba la inmigración de otras regiones.

La primera ley agregó dos características importantes a la ley de inmigración: limites numéricos a la inmigración y el uso de un sistema de cuotas para establecer esos límites. Esta ley restringió el número de inmigrantes admitidos de cualquier país a 3% del número de residentes de ese mismo país que residieran en los Estados Unidos. Esto significó que las personas de los países del norte de Europa tuvieron una mayor cuota y mayor probabilidad en ser admitidos a los Estados Unidos, que las personas del Este y Sur de Europa o aquellos de otros países no europeos. Basados en esa fórmula, el número de inmigrantes admitidos disminuyó de 800,000 en el año 1920 a apenas unos 300,000 en los años 1921 y 1922.

Luego vino una revisión de esta ley por La Ley de Inmigración del 1924.  Esta buscó reducir aún más la inmigración legal, disminuyó el número de inmigrantes admitidos de cualquier país a 2% del número de residentes de ese mismo país que residieran en los Estados Unidos. Específicamente restringió la inmigración de los países del Este y Sur de Europa, además de África. También prohibió la inmigración de árabes y asiáticos. Al igual que la anterior, el propósito de esta ley era crear una uniformidad étnica. Esta nueva fórmula redujo la inmigración de 357,803 en los años 1923 y 1924 a 164,667 en los años 1924 y 1925. Estas cuotas fueron reemplazadas con La ley de Inmigración y Nacionalidad del 1965. Solo después que estas cuotas fueron abolidas, los niveles de inmigración crecieron nuevamente en los Estados Unidos.

Es increíble que la administración del Presidente Trump está justificando cortes severos a la inmigración legal con los mismos argumentos que se usaron en los años 1920. De hecho, algunos economistas han indicado que en estos momentos necesitamos más inmigración legal no menos, especialmente porque la populación en los Estados Unidos está envejeciendo, lo que significa que habrá menos trabajadores nativos en los próximos años.

Los Estados Unidos ha sido reconocido siempre como un país en el cual la unidad familiar es de un valor fundamental. Llamar a la unidad familiar una “cadena de migración” es menospreciar la fuerte historia y valores de los Estados Unidos.  Sin embargo, quizás lo más dañino para el ideal americano de reunir familias, es la falsedad que un inmigrante único puede traer familia extendida por docenas “cadena de inmigración”, como lo indicó el Presidente Trump, en su último discurso del Estado de la Unión.

Bajo el sistema actual, la mayoría de los inmigrantes legales son admitidos a los Estados Unidos a través de lazos familiares. Por ejemplo, los ciudadanos americanos pueden pedir a sus cónyuges, padres e hijos menores de edad por un número sin límite de visas, mientras que los hermanos e hijos solteros y casados se les otorgan un número limitado de visas.  Nadie puede traer a tíos, sobrinos, primos, abuelos u otros miembros de la familia extendida. Cabe resaltar, que la mayoría de las categorías de familiares que si se pueden pedir los cupos están cubiertos anualmente, lo que hace que exista una espera de años, a veces, hasta décadas, para que se puedan reunir con su familia.

La administración está tratando de prohibir que los familiares cercanos puedan reunirse y que los ciudadanos americanos no puedan reunirse con sus padres, hijos adultos o hermanos. Nuestra nación no puede ser forzada a retroceder 100 años de historia a un pasado en el que no había leyes que protegieran contra la discriminación y exclusión basada en raza, etnicidad, y origen nacional.

En vez de este prototipo de propuestas, necesitamos que el congreso pase una reforma migratoria que le asegure a los Estados Unidos de América leyes justas e inteligentes que salvaguardarán las familias y ayudaran a construir nuestra economía.

–La autora del artículo es abogada de inmigración en los Estados Unidos por más de 12 años y reside en Miami, Florida, Estados Unidos.

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