Nueva serie documenta retos de emprendedores privados en Cuba

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Comenzar un negocio en cualquier parte del mundo siempre es como “nadar contra la corriente”, dice este emprendedor de un popular restaurante en La Habana.

Pero si usted trata de navegar el sector privado en Cuba, es como estar “en un bote sin remos en una corriente fuerte”, dijo Sasha Ramos, dueño de El Cocinero, un restaurante ubicado en el edificio de ladrillos de una antigua fábrica de aceite de cocina. Con un bar de moda en la azotea y platos pequeños a precios especiales, El Cocinero pudiera haber estado en South Beach.

Pero como el restaurante está en Cuba, es difícil conseguir los platos, cubiertos, vasos y otras cosas que hagan juego, dijo Ramos, uno de los emprendedores entrevistados en una nueva serie documental de nueve capítulos sobre el sector privado cubano.

La serie StartupCuba se estrenó el martes en VERV.tv, una nueva compañías de medios digitales dirigida al mercado hispano en Estados Unidos, y también se puede ver en YouTube.com/startupcuba.

Después de un descanso de dos semanas, todas los martes se trasmitirán nuevos episodios de ocho minutos sobre temas como los taxistas y mecánicos privados, emprendedores de internet, diseñadores y artistas independientes, restauranteros y dueños de casas particulares para alquilar, y otros emprendedores que encuentran un nicho en los servicios a los negocios privados.

La misión de VERV.tv es llevar a los hispanos en Estados Unidos temas que de otra manera no conozcan, y el surgimiento del sector de emprendedores privados cubanos es una de esas historias, dijo Ken Deckinger, productor ejecutivo y presentador de StartupCuba. Aunque Cuba todavía está gobernada por el Partido Comunista, en la isla ha habido nuevos desarrollos y los emprendedores “indisputablemente están cambiando sus vidas, y posiblemente el país, con sus negocios”, dijo.

Cuba permite el empleo por cuenta propia en 201 categorías. Algunos de los empleos autorizados son modestos y en lo fundamental son personas que se dedican a actividades como vender flores o rellenar encendedores, pero también hay “emprendedores que crean negocios verdaderos”, dijo Deckinger. “Es mucho más que gente haciendo trabajos privados, así que queríamos contar eso”.

La serie se inspiró en el primer viaje a la isla, en junio del 2015, de Tamara Park, productora ejecutiva y directora de StartupCuba. “He buscado temas sobre la transformación y el cambio en cinco continentes, y los emprendedores cubanos me sorprendieron totalmente.

“Los cubanos tienen esta habilidad de hacer cosas bellas con restos de cualquier cosa, de animarse cuando las situaciones parecen imposibles”, dijo. “Siempre encuentran una manera de hacer las cosas y su capacidad para encontrar soluciones seguramente inspirará a los televidentes en Estados Unidos”.

Muchos de los nuevos emprendedores crecieron durante los años 1990, el llamado Período Especial, una década de gran escasez tras el colapso de la antigua Unión Soviética, cuando los cubanos aprendieron a sobrevivir echando mano a lo que había, y han traducido esas habilidades en nuevos negocios.

Como en Cuba no se permiten las revistas independientes, Robin Pedraja creó Vistar, una revista digital que se distribuye con “el paquete”, otra invención cubana ante la escasez de conexiones de internet. El paquete es una compilación de programas de la televisión, películas recientes, juegos de las Grandes Ligas, aplicaciones, revistas digitales y más, que se copia y distribuye en memorias portátiles en toda la isla.

“Los cuentapropistas en realidad están creando industrias, como publicidad y mercadotecnia” que no existían en Cuba desde hace muchos años, dijo Park.

Las vallas y carteles publicitarios en Cuba por lo general alaban los valores revolucionarios, pero Pedraja y el fotógrafo Luis Mario Gell, quien aparece en uno de los episodios, comenzaron a crear sus propios anuncios de modas y productos al consumidor para la revista. Ahora, dijo Pedraja, en vez de comentar sobre los artículos y entrevistas, “a veces la gente solamente habla de los anuncios”.

StartupCuba se grabó entre marzo y septiembre del año pasado sin permiso oficial del gobierno cubano. Los productores pidieron visas de periodistas, pero las autoridades nunca les contestaron. “Al final lo hicimos sin permiso”, dijo Park.

A pesar de la creatividad y entusiasmo de los emprendedores en la serie, StartupCuba se estrena en un momento de incertidumbre para los más de 540,000 cuentapropistas en la isla. El verano pasado, Cuba lanzó una ofensiva contra algunos negocios que las autoridades sospechaban estaban en actividades ilegales y cerraron varios restaurantes privados.

Mientras se redactan nuevas regulaciones, el gobierno ha interrumpido la emisión de nuevas licencias para restaurantes, casas particulares y numerosas otras categorías de trabajo privado. Cuando se congeló la emisión de licencias ya se habían otorgado 2,000 para restaurantes privados y las casas particulares ofrecían 22,000 habitaciones en alquiler.

El gobernante cubano Raúl Castro, quien comenzó a enfatizar en el cuentapropismo en el 2010 como forma de sacar a cientos de miles de empleados de las abultadas nóminas estatales, ha dicho que el empleo privado ahora es esencial. Pero funcionarios del gobierno parecen dispuestos a solamente tolerarlo al punto que los emprendedores privados no tengan mucho éxito ni ganen mucho dinero.

En momentos que se espera que Castro se retire la próxima semana y entregue el poder a un nuevo presidente elegido por la Asamblea Nacional, ese sucesor será el encargado de supervisar las nuevas reglas para los emprendedores.

Los productores de StartupCuba observarán esos desarrollos con cuidado y están considerando una segunda temporada. La semana próxima viajarán a Cuba para hacer una fiesta a los cuentapropistas que conocieron.

“Agradecemos al pueblo cubano por darnos la bienvenida y aceptarnos, y por dejarnos entrar en sus vidas”, dijo Deckinger. “Es esta calidez y espíritu del pueblo cubano lo que queríamos compartir con los norteamericanos”.

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